Minería

La actividad minera fue una de las primeras industrias establecidas en el mundo. A pesar de tantos años de desarrollo, siempre hay necesidad de desarrollar nuevas tecnologías para problemas comunes.
La termografía incursionó inmediatamente para el monitoreo de condición, por la criticidad de los equipos y máquinas de las instalaciones. No obstante, ciertos procesos comenzaron a emplear con éxito la monitorización termográfica para su optimización, como el caso de la electrólisis. Del mismo modo, la prevención de incendios en la mina se benefició mucho de las alertas tempranas entregadas por cámaras fijas, destacando también la detección de gases realizada por las cámaras OGI

Aplicaciones

Un proceso crítico en las refinerías mineras es la electrólisis. Ese fenómeno, tan común en nuestro día a día (por ejemplo, en las baterías del control remoto, del automóvil), realiza la esencial tarea de remover las impurezas del mineral. Impurezas que no necesariamente son desechables, por ejemplo, la plata se remueve del mineral en este proceso como una impureza.
El problema más común aquí son los cortocircuitos, que son imperceptibles al ojo mientras se realiza el proceso, pero que al retirar el ánodo o cátodo, se podrá percibir que contiene muchas impurezas. El cortocircuito produce una considerable cantidad de calor, que es fácilmente percibido por una cámara termográfica.
El bcbElectrolyticIR es un sistema basado en cámaras termográficas FLIR con el propósito de detectar los cortocircuitos producidos en toda el área de baños electrolíticos. Con herramientas de visión artificial e ingeniería de instrumentación, es posible equipar la planta con un eficiente sistema de localización de cortos y mejorar el plan de acción ante estos sucesos.

Minerales aplicables:

  • Cobre
  • Zinc
  • Plata
  •  Oro
  • Plomo

Una vez extraídos los minerales, requieren ser transportados a la planta concentradora para los procesos de flotación, molienda y bombeo. Grandes cantidades de mineral se transportan minuto tras minuto y el fallo en un sistema rompería con esta cadena productiva. Ese sistema tan crucial es el sistema de banda transportadora, comúnmente conocido como conveyor overland.
Las inspecciones en el conveyor se realizan con cierta periodicidad, pero no con la periodicidad deseada, puesto que lo normal es inspeccionar solamente durante los paros, los cuales son muy pocos. El indicio de fallo es difícil de encontrar en esas condiciones.
Para fortuna del sector minero, existe ya una tecnología de inspección que no requiere el paro del conveyor para inspeccionarlo: termografía de alta velocidad. Las cámaras FLIR refrigeradas integradas al software bcbMonitor 4.0 hacen posible un barrido completo en ambas caras del conveyor y generar a partir de ello un informe de daños de alta fiabilidad.

Detecta:
• Grietas
• Aglomeraciones
• Desprendimientos
• Cables expuestos y rotos

La minería no solo consiste en extraer los minerales de la tierra sino también emplea procesos fisicoquímicos con la finalidad de separarlos o purificarlos. Se emplean sustancias que pueden resultar tóxicas para los trabajadores y en ocasiones por más cuidado que se busca tener en su manipulación, las fugas se hacen presentes, desatando desde pérdidas económicas hasta intoxicación o incendios en las instalaciones.

La tecnología de detección de gases más avanzada hoy en día se encuentra en las cámaras OGI (Optical Gas Imaging). FLIR Teledyne tiene hoy en día los dispositivos infrarrojos más confiables para este propósito y herramientas de software como el bcbGasScan ayudan a automatizar la detección de fugas, brindando funciones como la activación de alertas por zonas de la planta, cuantificación de las emisiones y comunicación con otros dispositivos del sistema de prevención de riesgos en la planta.

Gases detectables:

  •  Hidrocarburos
  • CO
  • CO2
  • Amoniaco
  • Etileno
  •  Refrigerantes

La vida de una mina no suele ser muy larga, pero sí que se trabaja continuamente y sin interrupciones en ella. Los paros representan una enorme pérdida no solo para la compañía minera sino para la cadena de suministro entera, siendo la minería una de las actividades primarias. La termografía siempre ha sido parte de las estrategias de mantenimiento predictivo, no obstante, hay equipos y máquinas que requieren una monitorización continua.
El sistema bcbMonitor 4.0 trabaja en conjunto con cámaras de FLIR Teledyne, como lo son la Ax8, las series A70/A50 y Axxx. De ello resulta un efectivo método de supervisión de fallos o tendencias que apunten hacia uno de ellos. Se puede consultar en tiempo real la información de cada una de las cámaras en planta, así como también las estadísticas y establecer un sistema de alarmas ante cualquier situación que requiera inmediata atención del personal.

Elementos inspeccionables:

  • Transformadores
  •  Buses
  • Rodamientos
  • Superficies con aislamiento térmico
  • Material refractario
  • Elementos tensores
  • Motores

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